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Miguel Vicente
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EPÍLOGO . Antes de que EL PAÍS eche definitivamente el cierre a "microbichitos" agradezco los comentarios que los lectores han hecho en esta última semana de vida del blog. . SI tras el período de descanso que me he concedido, encontrase algún medio adecuado con la suficiente difusión y viese que merece la pena retomar el empeño, avisaría recabando por ejemplo la ayuda de la web del CNB http://www.cnb.csic.es/index.php/es/ . Pero no prometo nada, la vida del investigador es muy complicada. Si no, "siempre nos quedará París".
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Parece que no hay sitio en el mundo que se libre de la presencia de bacterias, poco a poco se descubren en lugares sorprendentes. Se creía que la placenta y la leche materna estaban libres de ellas, pero parece ser que no. Según los resultados de un estudio que incluye... Continue reading
Posted Jul 13, 2014 at Microbichitos
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Hola Manuel, no fui yo quien la bautizó con ese nombre. Pero basta con leer media docena de líneas para encontrar la aclaración. Me gustaría saber qué efectos tuvo el incidente en los productores de hortalizas, pero por mucho que lo intentamos no conseguimos datos de ninguna fuente oficial. Disculpa por lo tardío de la respuesta Miguel
Respuesta (científica) a la pregunta planteada por Conrad Woldringh. . Esta pregunta, para quienes no hayan indagado en el artículo citado y sean novicios en el estudio del ciclo celular de Escherichia coli (caso que no es el de Conrad), se refiere a cómo se localizaría FtsZ, una de las proteínas necesarias en la proliferación bacteriana para que una bacteria se divida en dos. Esta proteína es la protagonista principal del proceso de división, y es sobre la que actúan los mecanismos, como Min, de localización del sitio de división. . Para observar la localización de FtsZ en las maxicélulas en ausencia del sistema Min hemos elegido otra alternativa distinta a la de producir las maxicélulas a partir de una estirpe carente de Min. Lo que hicimos fue inducir en ellas una variante de FtsZ que no contiene el dominio de interacción con MinC. Esta alternativa tiene la ventaja de que no hay que construir nuevas estirpes de la bacteria y por ello, aparte de ser más sencilla, no exige una nueva puesta a punto del procedimiento de obtener maxicélulas. También nos aseguramos así que los controles ya publicados sobre las maxiceulas son válidos y no hemos de repetirlos en una nueva estirpe. . De esta manera observamos que la variante de FtsZ carente del dominio de interacción con MinC, a diferencia de la proteína original, no se localiza de forma organizada dentro de la maxicélula. Mientras que la FtsZ completa se concentra en el centro de la maxicélula formando un anillo, la FtsZ defectuosa forma una masa desorganizada a lo largo de toda ella. . Puedo añadir que el dominio por el que FtsZ interacciona con MinC también le sirve para hacerlo con otras proteínas. Por ejemplo con, ZipA, una proteina que la estabiliza y facilita su asociación a la membrana. Por eso, en el artículo publicado en "Jornal of Biological Chemistry" propusimos que ese dominio de FtsZ funciona como un centro de comunicaciones ("central hub") que responde a diversas señales procedentes de distintas proteínas. . Gracias por la pregunta Conrad, también Jeff Errington me la formuló en el congreso de la ASM en Boston el 19 de mayo.
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Los antibióticos son muy buenos como medicinas, y todavía curan la mayoría de las infecciones, pero son muy poco rentables como productos de consumo, precisamente por sus propiedades curativas. Aunque cada vez se encuentren menos antibióticos, la inversión para descubrirlos es menor. Los que eran fáciles de encontrar son los... Continue reading
Posted Jun 29, 2014 at Microbichitos
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Quedar a merced de las infecciones. que en el pasado convertían con frecuencia las heridas en graves dolencias y a cualquier diarrea en una peligrosa enfermedad, es lo que nos ocurrirá si, como hace un mes alertó la Organización Mundial de la Salud (OMS), no ponemos el remedio para frenar... Continue reading
Posted May 30, 2014 at Microbichitos
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¡Quién lo diría! Cuando te dan un billete no solo recibes su valor monetario, también recoges una increíble colección de microbios que pones en contacto con tus manos y luego atesoras en tu billetero. Es lo que ha encontrado un equipo de investigadores del Centro de Genómica y Biología de... Continue reading
Posted Apr 29, 2014 at Microbichitos
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Para investigar cómo funcionan las máquinas microscópicas que mantienen vivas a las células, muchos científicos intentan reproducir en el tubo de ensayo los procesos que suceden en los seres vivos. En mi laboratorio decidimos hace unos años convertir a una bacteria en un tubo de ensayo para añadirle los ingredientes... Continue reading
Posted Mar 23, 2014 at Microbichitos
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Piso céntrico con dos dormitorios, baño, cocina y microbios saludables, se alquila. Podría pronto ser un anuncio en la sección de alquiler de pisos en cualquier periódico, porque todos preferimos vivir en un ambiente saludable, y la composición de los microbios de un edificio es sin duda uno de los... Continue reading
Posted Feb 23, 2014 at Microbichitos
Hola Amelia y Paula, recordad que muchas bacterias normalmente conviven con nosotros dentro de nuestro cuerpo y nos ayudan a mantener la salud. De cada diez células que llevamos, sólo una es humana, las otras nueve son bacterias que viven en el intestino, sobre la piel y en otras cavidades del cuerpo. Solo unas pocas son infecciosas o nos atacan cuando las defensas del sistema inmunitario se debilitan. Podemos decir que nuestra misión principal en la vida es llevar bacterias de un lado a otro. Un saludo Miguel
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Se correlaciona la capacidad de distintas variantes de la bacteria Helicobacter pylori para producir cáncer de estómago según sea tanto su procedencia como el linaje de los pacientes que lo sufren. Continue reading
Posted Jan 26, 2014 at Microbichitos
Hola Paulino, en el intestino las distintas bacterias ya se regulan unas a otras, lo primero compitiendo por los escasos nutrientes que quedan según su diferente capacidad de degradarlos. También actúan bacteriocinas y microcinas que son péptidos antibióticos muy sofisticados frente a los que además las bacterias adquieren resistencias. Intervenir para modificar los enterotipos http://www.madrimasd.org/blogs/microbiologia/2011/05/01/131306 exigiría un conocimiento exhaustivo de su composición, de las propiedades de todos sus componentes y de sus efectos a largo plazo, conocimientos estos que aún no tenemos. O sea, que si bien en principio podría imaginarse una dieta antibiótica, por ahora no sabríamos cómo formularla, y lo que es peor, nos arriesgaríamos a perjudicar seriamente y por mucho tiempo la salud de quien la siguiese http://www.madrimasd.org/blogs/microbiologia/2011/01/16/131247 Pero quién sabe, porque en el mundo de las dietas se han visto y se ven cosas muy sorprendentes, y lo que es peor, poco saludables. Igualmente te deseo feliz (o lo que nos dejen que sea) 2014. Miguel
Comentario a Ramón: Sí, pero...
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A veces se dice que somos lo que comemos, pero a la vista de varios descubrimientos publicados a lo largo de 2013 sería más acertado decir que somos lo que determinan las bacterias de nuestro aparato digestivo. Y como cada día eliminamos con las heces un enorme número de ellas,... Continue reading
Posted Dec 30, 2013 at Microbichitos
Respuesta a la respuesta de Jose. Vale. Ojo (por si acaso), que en mi respuesta especificaba que la SDS-PAGE se usó para determinar pesos moleculares de proteínas, no la asocié para nada con secuenciación DNA. Me pareció que hablar de electroforesis y poliacrilamida sin mencionar a Eladio no queda bien ¿Y por lo demás, cómo quieres que sin conocerte sepa yo que tu sabes lo que sabes? Ayudo lo que puedo, pero los milagros se me resisten todavía... perserveraré. Saludos.
A Jose: Hola, la electrophoresis en gel de poliacrilamida no la inventó Sanger. Puedes ves una página de wikipedia que está bastante bien http://es.wikipedia.org/wiki/SDS-PAGE. En Inglés está mejor: http://en.wikipedia.org/wiki/SDS-PAGE. Como verás, la modalidad de SDS-PAGE la aplicó para determinar el peso molecular de las proteínas un español, Eladio Viñuela, cuando era postdoctoral: doi:10.1016/0006-291X(67)90391-9.
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Fred Sanger falleció a los 95 años el pasado martes 19 de noviembre. Sus obituarios destacan que obtuvo dos premios Nobel. Prefiero decir que es sin duda una de las personas que más ha hecho por la salud y el bienestar de la humanidad. Sanger diseñó primero procedimientos para obtener... Continue reading
Posted Nov 30, 2013 at Microbichitos
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Autores: Miguel Vicente, Paulino Gómez-Puertas y Jesús Mendieta En 2013 el Nobel en Química ha premiado un juego de ordenador. ¿Es que en la Academia Sueca se han vuelto locos perdiendo el tiempo con las consolas? No exactamente, han premiado el desarrollo de unos procedimientos para reproducir en un ordenador... Continue reading
Posted Oct 14, 2013 at Microbichitos
Respuesta a José: Hola gracias por el comentario, pero... explícame por favor lo que tú entiendes por "vacaciones". A lo mejor lo has puesto solo para picarme (enhorabuena, lo has logrado), pero no se si sabes que escribir un blog no es mi trabajo. De hecho escribir un blog me lleva gran parte de un domingo. EL PAÍS no lo retribuye, al menos a éste blog, y para mi CV científico el blog cuenta tanto como si me hubiera ido de viaje al Caribe. En estas condiciones de veras que hago un esfuerzo para mantener la presencia del blog con una entrada al mes. No hace al caso que te enumere lo que he hecho desde finales de agosto, pero te aseguro que no he estado de vacaciones. Venga, un saludo. Miguel Vicente
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Según lo que parece no hay nada como despistar a las bacterias y marearlas para atacarlas mejor. Eso es lo que se ha demostrado en un trabajo de dos investigadores de la Universidad Técnica de Dinamarca en Lyngby. Sus resultados indican que alternar los antibióticos con los que se trata... Continue reading
Posted Sep 30, 2013 at Microbichitos
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Esta misma semana, de vacaciones, he leído en The Scientist un artículo sobre los efectos perversos a los que tras la disolución de la URSS ha conducido la aplicación en las antiguas repúblicas soviéticas de políticas muy similares a las defendidas por los recientes gobiernos españoles: recortar la inversión en... Continue reading
Posted Aug 24, 2013 at Microbichitos
Respuesta a "Genieveve" y a "tatu": - Hola, mi respuesta breve es que este es un espacio sobre los microbios, su biología y sobre la ciencia y los científicos que los estudian. Ya he incluido un enlace al principio en el que se pueden consultar los aspectos históricos de la cueva, de su descubrimiento y alguno de los avatares por los que pasó Marcelino Sanz de Sautuola hasta que se reconoció la autenticidad y el origen de las pinturas. - Quien desee más información puede encontrarla en el libro de García Guinea (1979). Altamira y otras cuevas de Cantabria. Madrid: Sílex Ediciones. ISBN 84-85041-34-8. - Es una lástima, efectivamente, que la cueva no se pueda visitar, pero ha de considerarse que por ejemplo el impacto térmico producido por las visitas tardaba más de medio día en desaparecer. Existen, sin duda, medios técnicos para disminuir el impacto de los visitantes. Por ejemplo, para visitar los frescos de Giotto en la Capilla de los Scrovegni en Padua se ha de permanecer un cuarto de hora en una antesala en donde se equilibra la temperatura y humedad del visitante (en grupos de 25) con las del interior. La visita dura luego otros 15 minutos. Esta solución posiblemente fuese mucho más compleja de establecer en la cueva, que me parece es un recinto más grande y que, como el artículo comentado prueba, no es estanco. http://www.cappelladegliscrovegni.it/index.php/en/information/how-to-visit - He estado dos veces en la cueva, y la verdad es que me produjo una gran satisfacción emocional, pero para apreciar en todo su detalle las pinturas hubiese necesitado permanecer en el recinto el triple como poco del tiempo que duraba la visita, y preferiblemente estando solo. Además las dos veces me resbalé por la humedad del suelo, la primera antes de entrar y la segunda ya en la sala de entrada. Me caí, y sí me hice daño, las dos veces. - No he visitado la reproducción que han hecho de la sala de las pinturas polícromas, por lo que me abstengo de opinar sobre ella. También los manuscritos miniados originales que se mostraban en la biblioteca de El Escorial fueron sustituidos en los años noventa por copias en color sobre cartulina. A veces hay que elegir entre la conservación de las obras y su accesibilidad para un número al parecer ilimitado de visitantes. - Por último he de decir que también hubiese necesitado el triple de tiempo como poco para apreciar a placer los frescos de Giotto...
Toggle Commented Jul 31, 2013 on Los microbios cavernícolas at Microbichitos
Respuesta a "Jose". Hola, ojalá fuese así de fácil. Entre los problemas que habría se encuentra el que no se trata de una superficie lisa, uniforme ni sellada, por lo que los microbios que se encuentren tapados por ligeras protuberancias o por estar en grietas y poros no recibirían la irradiación. Habría que proteger muy bien las pinturas, por lo que los microbios que estuviesen en las áreas con pigmento no se verían afectados. Hay microbios que son más resistentes que otros a la radiación. Se tendría que irradiar periódicamente porque de otra forma nuevos microbios sustituirían a los anteriores. Y lo que es más importante, se alteraría gravemente el delicado equilibrio de la microbiota de la cueva con resultados impredecibles ya que las especies que ahora existen quedarían sustituidas por otras cuyo efecto sería desconocido. Puedes leer más sobre esto en: - http://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00114-009-0540-y - http://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00114-009-0561-6
Toggle Commented Jul 31, 2013 on Los microbios cavernícolas at Microbichitos
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¡Mira, papá, bueyes!, exclamó la niña al ver las pinturas. Así empezaba en 1879 la saga moderna de las pinturas de Altamira, a la vez que se aceleraba el proceso de su deterioro. Porque si hay algo seguro para una obra de arte es que tarde o temprano acabará destruida.... Continue reading
Posted Jul 30, 2013 at Microbichitos
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¡Ay, pobre Yorick! Yo le conocía… tenía un humor incansable, una agudeza asombrosa. Hamlet, príncipe de Dinamarca, reflexiona así sobre la muerte de un bufón real cuyo cráneo sostiene mientras hace un alto en el camino. Se basa la tragedia de Shakespeare en posibles sucesos verídicos ocurridos entre los siglos... Continue reading
Posted Jun 22, 2013 at Microbichitos