This is kris de decker's Typepad Profile.
Join Typepad and start following kris de decker's activity
Join Now!
Already a member? Sign In
kris de decker
Recent Activity
Image
The dredging industry has been the backbone of the Dutch economy for centuries. If canals, harbours and rivers weren't dredged out for a few years, the whole country would literally grind to a halt. Today, dredging happens with oil powered ships. However, the Dutch waterways were dredged mostly by hand... Continue reading
Posted 6 days ago at HUMAN POWER PLANT
Image
Going off-grid? Think twice before you invest in a battery system. Compressed air energy storage is the sustainable and resilient alternative to batteries, with much longer life expectancy, lower life cycle costs, technical simplicity, and low maintenance. Designing a compressed air energy storage system that combines high efficiency with small storage size is not self-explanatory, but a growing number of researchers show that it can be done. Compressed Air Energy Storage (CAES) is usually regarded as a form of large-scale energy storage, comparable to a pumped hydropower plant. Such a CAES plant compresses air and stores it in an underground cavern, recovering the energy by expanding (or decompressing) the air through a turbine, which runs a generator. Unfortunately, large-scale CAES... Continue reading
Posted 7 days ago at LOW-TECH MAGAZINE
14
Image
Compressed air energy storage (CAES) is considered to be an important component of a renewable power grid, because it could store surplus power from wind turbines and solar panels on a large scale. However, in its present form, the technology suffers from large energy losses and depends on natural gas to operate. A look at the 4,000 year long history of compressed air makes clear that this is not unavoidable. Although our ancestors were dependent on less energy efficient technology, they used compressed air in more intelligent configurations that had fewer energy conversion losses and were independent of fossil fuels. These historical systems hold the key to the design of a low-tech, low-cost, robust, sustainable and relatively energy efficient energy... Continue reading
Posted 7 days ago at LOW-TECH MAGAZINE
Image
Als er in Nederland een paar jaar niet wordt gebaggerd, dan komt de economie letterlijk tot stilstand. Rivieren, kanalen, dokken en havens bevaarbaar houden kost niet alleen handenvol geld, maar ook veel fossiele brandstoffen. De grootste baggerschepen verbruiken 3.000 liter olie per uur. Eeuwenlang werd Nederland hoofdzakelijk met de hand gebaggerd -- al werd er gaandeweg steeds meer vernuftige technologie bedacht om het zware werk te verlichten. Voorbeelden zijn de krabbelaar (een baggerschip dat werkte op windkracht en getijdenenergie) en de moddermolen op paardenkracht. Friesland speelt een aparte rol in de Nederlandse baggergeschiedenis. Als enigen bleven de Friesen uitsluitend... Continue reading
Posted May 14, 2018 at Lowtech Magazine
10
Image
Ben je gezond van lijf en leden en werk je graag in de buitenlucht? Ben je geïnteresseerd in cultureel erfgoed en geïnspireerd om mee te bouwen aan een duurzame toekomst? Dan hebben we jouw hulp nodig om de eerste baggerkolonie van de 21ste eeuw uit de grond te stampen. Doe mee met onze workshop in Drachten, Friesland, en je zal nooit meer op dezelfde manier naar een plas water kijken. Het Human Power Plant project onderzoekt de mogelijkheden van menselijke energieproductie in een moderne maatschappij. In onze tweede case study richten we onze aandacht op een steunpilaar van de... Continue reading
Posted May 14, 2018 at Lowtech Magazine
Image
The Human Power Plant is a multi-disciplinary research project into the possibility of sustainable energy production based on human power alone. In a first case study, we designed plans for the conversion of a 22 floor tower building into an entirely human powered student community of 750 people, and built... Continue reading
Posted Apr 30, 2018 at HUMAN POWER PLANT
Image
Simon Gripenberg, een kunstenaar uit Finland, ontwikkelde een nieuw type verticale windmolen, geïnspireerd door antieke Perzische windmolens en volledig gebouwd uit hergebruikte materialen. Uniek aan het ontwerp is dat de windmolens ronddraaien op water of ijs, zodat er met heel beperkte middelen een zeer lage wrijving wordt bekomen. In een windmolen treedt heel wat energieverlies op door mechanische wrijving, vooral in de versnellingsbak en in de rotoras (waar de wieken aan vastzitten). Die laatste bron van energieverlies is vooral groot bij windmolens met een verticale as, omdat de aslagers het volledige gewicht van de machine dragen. Voor alle types... Continue reading
Posted Apr 30, 2018 at Lowtech Magazine
10
Image
Een beleid gericht op het reduceren van het energieverbruik kan botsen met een beleid gericht op armoedebestrijding -- en andersom. Energie ligt immers aan de basis van zowel economische ontwikkeling als klimaatopwarming en andere milieuproblemen. Bijgevolg kunnen beide doelstellingen alleen maar worden gerealiseerd als het energieverbruik meer gelijkmatig over samenlevingen wordt verdeeld. Daarvoor moeten we niet alleen praten over "energiearmoede", maar ook over "energie-decadentie". Onderzoekers hebben berekend hoeveel energie mensen minimaal nodig hebben om een fatsoenlijk leven te leiden. Kunnen ze ook een maximale limiet voor energieverbruik berekenen? Foto intro: Azuri Technologies. Doelstellingen voor het reduceren van koolstofemissies worden... Continue reading
Posted Feb 24, 2018 at Lowtech Magazine
24
Image
Because energy fuels both human development and environmental damage, policies that encourage energy demand reduction can run counter to policies for alleviating poverty, and the other way around. Achieving both objectives can only happen if energy use is spread more equally across societies. However, while it’s widely acknowledged that part of the global population is living in ‘energy poverty’, there’s little attention given to the opposite condition, namely ‘energy excess’ or ‘energy decadence’. Researchers have calculated minimum levels of energy use needed to live a decent life, but what about maximum levels? Image: Azuri Technologies. Energy Use Per Capita Humanity needs to reduce its energy use radically if we are to avoid dangerous climate change, the exhaustion of non-renewable resources,... Continue reading
Posted Jan 24, 2018 at LOW-TECH MAGAZINE
11
Image
Located on the roof of the Human Powered Student building are ten Skystream windturbines. Together, these can supply 20 kW of power with a strong breeze (11 m/s). Whenever it’s windy, human energy production is taken over by the wind turbines. During windy periods, students thus enjoy free and effortless... Continue reading
Posted Jan 20, 2018 at HUMAN POWER PLANT
Image
De potentiële energiebesparing en de economische terugverdientijd van thermische renovaties worden berekend op basis van een theoretisch energieverbruik. Uit onderzoek blijkt echter dat het werkelijke energieverbruik in de meeste woningen aanzienlijk lager ligt. Dat betekent dat de potentiële energiebesparing van thermische renovaties wordt overschat, terwijl de economische terugverdientijd van de investeringen wordt onderschat. Huishoudens die zuinig zijn met energie kunnen zo worden verplicht tot onrendabele en onduurzame investeringen. Ook voor nieuwbouw ligt de energiebesparing lager dan wordt voorgespiegeld. In nieuwe, efficiënte woningen ligt het werkelijke energieverbruik immers een stuk hoger dan het theoretische energieverbruik aangeeft. Foto: thermogram van een... Continue reading
Posted Jan 13, 2018 at Lowtech Magazine
49
Image
To focus on energy efficiency is to make present ways of life non-negotiable. However, transforming present ways of life is key to mitigating climate change and decreasing our dependence on fossil fuels. Energy efficiency policy Energy efficiency is a cornerstone of policies to reduce carbon emissions and fossil fuel dependence in the industrialised world. For example, the European Union (EU) has set a target of achieving 20% energy savings through improvements in energy efficiency by 2020, and 30% by 2030. Measures to achieve these EU goals include mandatory energy efficiency certificates for buildings, minimum efficiency standards and labelling for a variety of products such as boilers, household appliances, lighting and televisions, and emissions performance standards for cars. [1] The EU... Continue reading
Posted Jan 9, 2018 at LOW-TECH MAGAZINE
28
Image
In het tijdperk voor de Industriële Revolutie werd hernieuwbare energie alleen maar gebruikt als ze beschikbaar was. Als er geen wind was, dan lagen windmolens en zeilschepen stil. Dezelfde strategie zou ook vandaag heel nuttig kunnen zijn, zeker als we ze verbeteren met behulp van moderne kennis en technologie. Bijvoorbeeld fabrieken, schepen en vrachttreinen zouden alleen maar gebruikt kunnen worden als het waait of als de zon schijnt. De energievraag aanpassen aan het wisselende aanbod van zon en wind zou de transitie naar hernieuwbare energie veel duurzamer, sneller en goedkoper maken. Schilderij: Stoneferry (detail), John Ward of Hull. Watermolens,... Continue reading
Posted Dec 2, 2017 at Lowtech Magazine
44
Image
Het Franse wetenschappelijke tijdschrift Techniques & Culture heeft een volledig nummer gewijd aan alternatieve vormen van technologie: "Low tech? Wild tech!". De 300 pagina's tellende publicatie verkent de verschillen en conflicten tussen high tech en low tech, en heeft vooral aandacht voor technologie die moeilijk in één van deze categorieën onder te verdelen is. De auteurs pleiten voor een meer geavanceerd begrip van technologische vooruitgang. Nu wordt die voornamelijk gezien als een lineair proces, op weg naar steeds meer complexiteit en perfectie. De bijdragen in het boek laten zien dat de realiteit niet alleen anders maar ook veel boeiender... Continue reading
Posted Dec 2, 2017 at Lowtech Magazine
+ Human Power Plant 1.1 + Human Power Plant 1.2 Continue reading
Posted Nov 27, 2017 at HUMAN POWER PLANT
Image
Video of the prototype in Antwerp. Made by Laura Zuallaert. Everybody's talking about sustainable energy, but what is it exactly? And how does it sound? We try to answer these questions with the newest version of our prototype Human Power Plant, an off-the-grid renewable energy source that produces electricity, compressed... Continue reading
Posted Nov 27, 2017 at HUMAN POWER PLANT
Image
The lower floors of the human powered student building are reserved for communal energy production. How long the students need to exercise on these floors depends on their demand for power. Because the energy users are also the energy producers, there’s a strong incentive to reduce energy demand. *** For... Continue reading
Posted Nov 20, 2017 at HUMAN POWER PLANT
Image
The human powered student building is self-sufficient in terms of energy use and produces no CO2. However, humans need extra food when they produce power, and producing this food also requires energy. Assuming a typical Dutch diet, one kilowatt-hour of human generated electricity produces up to 30 times more greenhouse... Continue reading
Posted Sep 24, 2017 at HUMAN POWER PLANT
Image
Hoewel het potentieel van wind- en zonne-energie groter is dan de energievraag van industriële samenlevingen, zijn deze energiebronnen niet altijd beschikbaar. Om te verzekeren dat het aanbod altijd aan de vraag kan voldoen, heeft een elektriciteitsnet op basis van wind en zon heel veel extra infrastructuur nodig. Die infrastructuur maakt van hernieuwbare elektriciteitsproductie een complexe, trage, dure en onduurzame onderneming. Als we daarentegen de energievraag zouden aanpassen aan het wisselende aanbod, dan kan hernieuwbare elektriciteitsproductie wel heel voordelig zijn. Deze strategie was heel gewoon in vroegere tijden, en moderne technologie maakt ze nog interessanter. Foto: Eye of the wind.... Continue reading
Posted Sep 23, 2017 at Lowtech Magazine
40
Image
Duurzame energie. Iedereen praat erover, maar wat is het eigenlijk? En hoe klinkt het? Op zondagmiddag 8 oktober onthullen we de antwoorden in Antwerpen. We presenteren de nieuwste versie van de spierkrachtcentrale, een off-the-grid hernieuwbare energiebron die elektriciteit, perslucht, hydraulische energie, warmte en nu ook geluid produceert. Tenminste, als we mensen bereid vinden om een inspanning te leveren voor een betere wereld. Tekening: Melle Smets. In onze moderne samenleving hebben we zelfs de kleinste fysieke inspanning geautomatiseerd en gemotoriseerd. Tegelijk gaan we naar het fitnesscentrum om gezond en fit te blijven. De spierkrachtcentrale herstelt de verbinding tussen fysieke inspanning... Continue reading
Posted Sep 23, 2017 at Lowtech Magazine
Image
Before the Industrial Revolution, people adjusted their energy demand to a variable energy supply. Our global trade and transport system -- which relied on sail boats -- operated only when the wind blew, as did the mills that supplied our food and powered many manufacturing processes. The same approach could be very useful today, especially when improved by modern technology. In particular, factories and cargo transportation -- such as ships and even trains -- could be operated only when renewable energy is available. Adjusting energy demand to supply would make switching to renewable energy much more realistic than it is today. Stoneferry (detail), a painting by John Ward of Hull. Renewable Energy in Pre-Industrial Times Before the Industrial Revolution, both... Continue reading
Posted Sep 21, 2017 at LOW-TECH MAGAZINE
26
Image
The Human Power Plant is a working prototype of a muscular power generator, manned by a group of people. We cooperate with makers and sports coaches to build exercise machines that are suited for different types of human power sources, are fun and social to use, and produce a maximum... Continue reading
Posted Sep 18, 2017 at HUMAN POWER PLANT
Image
While the potential of wind and solar energy is more than sufficient to supply the electricity demand of industrial societies, these resources are only available intermittently. To ensure that supply always meets demand, a renewable power grid needs an oversized power generation and transmission capacity of up to ten times the peak demand. It also requires a balancing capacity of fossil fuel power plants, or its equivalent in energy storage. Consequently, matching supply to demand at all times makes renewable power production a complex, slow, expensive and unsustainable undertaking. Yet, if we would adjust energy demand to the variable supply of solar and wind energy, a renewable power grid could be much more advantageous. Using wind and solar energy only... Continue reading
Posted Sep 13, 2017 at LOW-TECH MAGAZINE
37
Image
De meeste mensen met gehoorproblemen dragen geen hoorapparaat, omdat de toestellen vaak niet het gewenste effect opleveren. Uit onderzoek blijkt dat niet-elektrische hoorapparaten uit vroegere eeuwen beter werken. Foto: de Russische wetenschapper Konstantin Tsiolkovsky met oortrompet. Ongeveer 40% van de mensen in de leeftijdscategorie van 55 tot 74 jaar heeft te kampen met gehoorproblemen. Tachtig procent daarvan draagt geen hoorapparaat, ook al heeft hun gehoorbeperking vaak een negatieve invloed op hun welzijn en dat van hun naasten. De belangrijkste reden is de slechte werking van de toestellen, zo blijkt uit onderzoek. Oudere mensen hebben ook last met het hanteren... Continue reading
Posted Aug 26, 2017 at Lowtech Magazine
Image
Het streven naar energie-efficiëntie wordt algemeen beschouwd als de beste strategie om de afhankelijkheid van fossiele brandstoffen te verlagen. Maar om energie-efficiëntie 'objectief' te meten, wordt de werkelijkheid zo abstract gemaakt dat er meer wordt verhuld dan verklaard. Een mooi voorbeeld is de luchtvaart. In 1985 had een vliegtuig gemiddeld 8 liter brandstof nodig om één passagier 100 kilometer te vervoeren, terwijl dat vandaag slechts 3,7 liter is. Vliegen heeft dus nu de naam twee keer energie-efficiënter te zijn dan dertig jaar geleden. En aangezien het gemiddelde brandstofverbruik van een auto tegenwoordig ongeveer 6 liter per 100 kilometer bedraagt,... Continue reading
Posted Jul 31, 2017 at Lowtech Magazine
22