This is kris de decker's Typepad Profile.
Join Typepad and start following kris de decker's activity
Join Now!
Already a member? Sign In
kris de decker
Recent Activity
Image
Tweeduizend jaar lang werden windmolens gebouwd uit materialen die recycleerbaar of herbruikbaar zijn: hout, steen, baksteen, metaal, canvas. Toen de eerste windturbines verschenen aan het einde van de negentiende eeuw, bleven de gebruikte materialen dezelfde. Het is pas met de komst van plastic wieken in de jaren 1980 dat windenergie een bron van afval is geworden. Nieuwe technologie maakt het mogelijk om grotere windturbines opnieuw uit hout te bouwen –- niet alleen de wieken, maar ook de toren en de rest van de structuur. Dit zou niet alleen het afvalprobleem oplossen, maar ook de productie van windturbines grotendeels onafhankelijk... Continue reading
Posted Jun 8, 2019 at Lowtech Magazine
11
Image
For more than two thousand years, windmills were built from recyclable or reusable materials: wood, stone, brick, canvas, metal. When – electricity producing – wind turbines appeared in the 1880s, the materials didn’t change. It’s only since the arrival of plastic composite blades in the 1980s that wind power has become the source of a toxic waste product that ends up in landfills. New wood production technology and design makes it possible to build larger wind turbines almost entirely out of wood again – not just the blades, but also the rest of the structure. This would solve the waste issue and make the manufacturing of wind turbines largely independent of fossil fuels and mined materials. A forest planted in... Continue reading
Posted Jun 1, 2019 at LOW-TECH MAGAZINE
13
Image
Many commercially available small wind turbines with plastic blades and steel towers are infamous for their low reliability, high embodied energy, and limited power output. Building them out of wood can address these issues. Because of their aesthetic appeal, and thanks to the ability to produce them locally, small wooden wind turbines can also improve the public acceptance of wind power. Furthermore, innovation in tower design facilitates the installation of small wind turbines, reducing the need for concrete foundations and heavy machinery. Image: A wind turbine with wooden blades. Source: EAZ Wind. Low Performance Tests have shown that commercially available small wind turbines may not always generate sufficient power over their lifetime to compensate for the energy that was needed... Continue reading
Posted Jun 1, 2019 at LOW-TECH MAGAZINE
10
Image
Het heeft even geduurd, maar na 12 jaar maakt Lowtech Magazine de sprong van internet naar papier. En dat doen we meteen met drie boeken. Engelstalig De eerste twee boeken zijn een compilatie van de artikels op de Engelstalige website. Het eerste volume (Low-tech Magazine 2012-2018) telt 710 pagina's en is nu verkrijgbaar. Het andere deel (2007-2012) telt 730 pagina's en verschijnt later dit jaar. De twee boeken passen in het herontwerp van het internationale Low-tech Magazine, waarvan de zelfgehoste website nu op zonne-energie draait. Ook de boeken worden in eigen beheer uitgegeven, in samenwerking met Lulu.com (meer info).... Continue reading
Posted Apr 24, 2019 at Lowtech Magazine
Image
After 12 years, Low-tech Magazine finally makes the jump from web to paper. The first result is a 710-page perfect-bound paperback which is printed on demand and contains 37 of the most recent articles from the website (2012 to 2018). A second volume, collecting articles published between 2007 and 2011, will appear later this year. Book Design The books are based on the same electronic documents that make up the solar powered website of Low-tech Magazine -- all articles were converted to Markdown, a lightweight markup language based on plain text files. Therefore, the content is almost identical. Both the books and the website use dithered images, albeit for different reasons. On the solar powered website, dithered images reduce page... Continue reading
Posted Mar 31, 2019 at LOW-TECH MAGAZINE
26
Image
In een winderig klimaat kan een ouderwetse windmolen een goedkoop, effectief en duurzaam verwarmingssysteem zijn. Continue reading
Posted Mar 2, 2019 at Lowtech Magazine
25
Image
Given the right conditions, a mechanical windmill with an oversized brake system is a cheap, effective, and sustainable heating system. Continue reading
Posted Feb 27, 2019 at LOW-TECH MAGAZINE
39
Interrail geeft je de mogelijkheid om voor relatief weinig geld in heel Europa met de trein te reizen. Interrail tickets werden de laatste jaren steeds minder interessant. Voor hogesnelheidstreinen moet (behalve in Duitsland) fors worden bij betaald, terwijl veel alternatieve routes voor hogesnelheidstreinen verdwenen zijn. De nieuwe reispassen voor 2019 beloven dat enigszins goed te maken. Om te beginnen is er een goedkopere pas verkrijgbaar (218 euro), die recht geeft op drie reisdagen binnen een periode van één maand. Ook zonder bij te betalen voor hogesnelheidstreinen kan je daarmee tot zo'n 3.000 kilometer reizen. Er zijn ook Interrail passen... Continue reading
Posted Jan 23, 2019 at Lowtech Magazine
Image
Ondanks de veel grotere batterij zou een elektrisch vliegtuig in praktijk niet verder raken dan een elektrische auto. Foto: Wright Electric en Easyjet willen in 2027 elektrisch vliegen. In 2016 werd op Schiphol 3,8 miljoen ton kerosine getankt, ruim 2,5 procent meer dan het jaar ervoor. Het brandstofverbruik van vliegtuigen is bijna even hoog als dat van personenauto’s (5 miljoen ton in 2016). Ook in Vlaanderen ligt het energieverbruik van het vliegverkeer erg hoog. Nu elektrische auto’s aan een opmars bezig zijn, wordt hier en daar ook gedroomd van elektrische vliegtuigen, waarmee we snel, ver én duurzaam kunnen reizen.... Continue reading
Posted Jan 23, 2019 at Lowtech Magazine
29
Image
As a society depends more on energy sources for its daily functioning, it becomes more vulnerable if the supply of energy is interrupted. This obvious fact is ignored in current strategies to achieve energy security, making them counter-productive. Image: Camilla MP. What is Energy Security? What does it mean for a society to have “energy security”? Although there are more than forty different definitions of the concept, they all share the fundamental idea that energy supply should always meet energy demand. This also implies that energy supply needs to be constant – there can be no interruptions in the service. [1-4] For example, the International Energy Agency (IEA) defines energy security as “the uninterrupted availability of energy sources at an... Continue reading
Posted Dec 9, 2018 at LOW-TECH MAGAZINE
11
Image
Dredging Colony Friesland re-introduces human power as an energy source in the Netherlands. Dredging by hand is sustainable and provides work for thousands of people, who all become an active part of the landscape. For centuries, the Dutch have dredged their rivers, canals and harbours by hand. Today, only asylum... Continue reading
Posted Nov 4, 2018 at HUMAN POWER PLANT
Image
The circular economy – the newest magical word in the sustainable development vocabulary – promises economic growth without destruction or waste. However, the concept only focuses on a small part of total resource use and does not take into account the laws of thermodynamics. Illustration: Diego Marmolejo. Introducing the Circular Economy The circular economy has become, for many governments, institutions, companies, and environmental organisations, one of the main components of a plan to lower carbon emissions. In the circular economy, resources would be continually re-used, meaning that there would be no more mining activity or waste production. The stress is on recycling, made possible by designing products so that they can easily be taken apart. Attention is also paid to... Continue reading
Posted Nov 3, 2018 at LOW-TECH MAGAZINE
20
Image
Na meer dan tien jaar is Lowtech Magazine aan een nieuw webdesign toe. We grijpen die gelegenheid aan om een website te ontwikkelen die bij de inhoud past. Het nieuwe Lowtech Magazine -- voorlopig alleen toegankelijk in het Engels -- draait op 100% zonne-energie en gaat off-line bij aanhoudend slecht weer. Het energieverbruik van internet blijft toenemen. Enerzijds omdat we sinds de komst van mobiele telefoons, tablets en draadloos internet steeds vaker online zijn. Vroeger hadden we alleen maar toegang tot het internet als we thuis, op kantoor of in de bibliotheek aan een desktop computer zaten. Anderzijds blijft... Continue reading
Posted Oct 31, 2018 at Lowtech Magazine
11
Image
Low-tech Magazine was born in 2007 and has seen minimal changes ever since. Because a website redesign was long overdue — and because we try to practice what we preach — we decided to build a low-tech, self-hosted, and solar-powered version of Low-tech Magazine. The new blog is designed to radically reduce the energy use associated with accessing our content. The solar powered server that runs the new website. Read this article on the solar powered website. Why a Low-tech Website? We were told that the Internet would “dematerialise” society and decrease energy use. Contrary to this projection, it has become a large and rapidly growing consumer of energy itself. According to the latest estimates, the entire network already consumes... Continue reading
Posted Sep 25, 2018 at LOW-TECH MAGAZINE
138
Image
Het opslaan van zonne-energie in chemische batterijen is duur en niet duurzaam, omdat de productie van batterijen veel fossiele brandstoffen kost. Dankzij een veel langere levensduur en een relatief eenvoudige productiemethode doet de persluchtbatterij het veel beter. Volgens een aantal onderzoekers biedt een kleinschalige toepassing van perslucht een praktisch alternatief voor autonome energieproductie. Energieopslag is van groot belang in een toekomstig elektriciteitsnetwerk op basis van wind- en zonne-energie. Er wordt veel hoop gesteld in grootschalige opslag van perslucht (vooral bekend onder de benaming 'CAES' of 'Compressed Air Energy Storage'). Deze systemen gebruiken overtollige (of goedkope) elektriciteit om lucht samen... Continue reading
Posted Sep 1, 2018 at Lowtech Magazine
21
Image
15 SEPTEMBER. Lowtech Magazine spreekt op het "Lowtech Lab" in Antwerpen, een initiatief van 11.11.11, het Oude Badhuis, de Provincie Antwerpen en Rooftoptiger. 1 NOVEMBER. Samen met Melle Smets presenteren we de laatste ontwikkelingen in het Human Power Plant project op "Crossing Border", een cultuurfestival in Den Haag. 17 NOVEMBER. Lowtech Magazine presenteert een nieuwe website op "Bits & Baüme: the conference for digitalization and sustainability" in Berlijn. Continue reading
Posted Sep 1, 2018 at Lowtech Magazine
Image
Het snelheidsvoordeel van fietsen in groep kan veel groter zijn dan het snelheidsvoordeel van een elektrische fiets, zo blijkt uit onderzoek in windtunnels. Foto: schaalmodellen (1:4) van fietsers in een windtunnel.© Bert Blocken, Technische Universiteit Eindhoven, KU Leuven. Luchtweerstand en rolweerstand De inspanning van een fietser is gericht op het overwinnen van rolweerstand en luchtweerstand. Bij normale fietssnelheden – pakweg 15 km/u – zijn rolweerstand en luchtweerstand ongeveer gelijk. De luchtweerstand neemt echter toe met het kwadraat van de snelheid, zodat hij domineert vanaf een snelheid van ongeveer 35 km/u – dat haal je als je doortrapt op een... Continue reading
Posted Aug 6, 2018 at Lowtech Magazine
12
Image
The dredging industry has been the backbone of the Dutch economy for centuries. If canals, harbours and rivers would not be maintained for a few years, the whole country would literally grind to a halt. Today, dredging happens with oil powered ships, which burn up to 3,000 litres of fuel per hour. However, in earlier times, the Dutch waterways were dredged mostly by hand, using simple but ingenious tools. Manual dredging was heavy labour, especially when waterways became deeper. Therefore, it was supplemented by animal power, wind power and tidal power. However, in some parts of the Netherlands, people chose a different strategy: they designed a new type of cargo ship that could sail in shallow waterways. 1699 scale model... Continue reading
Posted Aug 5, 2018 at LOW-TECH MAGAZINE
Image
De circulaire economie – het nieuwste toverwoord in de duurzaamheidsdiscussie – belooft economische voorspoed zonder roofbouw of afval. Maar de wetenschap is niet onder de indruk. De circulaire economie focust op een erg klein deel van de grondstoffencyclus en houdt geen rekening met de wetten van de thermodynamica. Illustratie: Diego Marmolejo. De circulaire economie (of kringloopeconomie) is voor veel overheden, instellingen, bedrijven en milieuorganisaties onderdeel geworden van de ambitie om de uitstoot van broeikasgassen te verlagen. In de circulaire economie worden geen nieuwe grondstoffen gedolven en geen afval geproduceerd, omdat grondstoffen steeds opnieuw worden gebruikt. De klemtoon ligt op... Continue reading
Posted Jul 22, 2018 at Lowtech Magazine
50
Eind mei nodigden we iedereen uit voor een workshop handmatig baggeren in Drachten, Friesland. Het doel was om te achterhalen hoeveel mensen er nodig zijn om de provincie en bij uitbreiding heel Nederland- uit te baggeren met alleen maar spierkracht, zoals dat vroeger gebeurde. Hier zijn de resultaten. Continue reading
Posted Jul 22, 2018 at Lowtech Magazine
In late May we organised a manual dredging workshop in Drachten, the Netherlands. The aim was to calculate how many people would be needed to dredge out the province and the whole country by hand. Here are the results. Continue reading
Posted Jul 10, 2018 at HUMAN POWER PLANT
Image
How to live a more sustainable life? This question generates a lot of debate that is focused on what individuals can do in order to address problems like climate change. For example, people are encouraged to shop locally, to buy organic food, to install home insulation, or to cycle more often. But how effective is individual action when it is systemic social change that is needed? Individuals do make choices, but these are facilitated and constrained by the society in which they live. Therefore, it may be more useful to question the system that requires many of us to travel and consume energy as we do. Illustration: Diego Marmolejo. Climate Change Policies Policies to address climate change and other environmental... Continue reading
Posted Jul 5, 2018 at LOW-TECH MAGAZINE
22
Image
The dredging industry has been the backbone of the Dutch economy for centuries. If canals, harbours and rivers weren't dredged out for a few years, the whole country would literally grind to a halt. Today, dredging happens with oil powered ships. However, the Dutch waterways were dredged mostly by hand... Continue reading
Posted May 16, 2018 at HUMAN POWER PLANT
Image
Going off-grid? Think twice before you invest in a battery system. Compressed air energy storage is the sustainable and resilient alternative to batteries, with much longer life expectancy, lower life cycle costs, technical simplicity, and low maintenance. Designing a compressed air energy storage system that combines high efficiency with small storage size is not self-explanatory, but a growing number of researchers show that it can be done. Compressed Air Energy Storage (CAES) is usually regarded as a form of large-scale energy storage, comparable to a pumped hydropower plant. Such a CAES plant compresses air and stores it in an underground cavern, recovering the energy by expanding (or decompressing) the air through a turbine, which runs a generator. Unfortunately, large-scale CAES... Continue reading
Posted May 15, 2018 at LOW-TECH MAGAZINE
34
Image
Compressed air energy storage (CAES) is considered to be an important component of a renewable power grid, because it could store surplus power from wind turbines and solar panels on a large scale. However, in its present form, the technology suffers from large energy losses and depends on natural gas to operate. A look at the 4,000 year long history of compressed air makes clear that this is not unavoidable. Although our ancestors were dependent on less energy efficient technology, they used compressed air in more intelligent configurations that had fewer energy conversion losses and were independent of fossil fuels. These historical systems hold the key to the design of a low-tech, low-cost, robust, sustainable and relatively energy efficient energy... Continue reading
Posted May 15, 2018 at LOW-TECH MAGAZINE