This is kris de decker's Typepad Profile.
Join Typepad and start following kris de decker's activity
Join Now!
Already a member? Sign In
kris de decker
Recent Activity
Image
Wood stoves can provide a household with thermal energy for cooking and for space and water heating. Wood stoves equipped with thermoelectric generators also produce electricity, which can be more sustainable, more reliable and less costly than power from solar panels. Illustration: Diego Marmolejo. If the 2,000 year old windmill is the predecessor of today’s wind turbines, the fireplace and the wood stove are the even older predecessors of today’s solar panels. Like solar panels, trees and other plants convert sunlight into a useful source of energy for humans. Throughout history, the burning of wood and other biomass provided households with thermal energy, which was used for cooking, heating, washing, and lighting. Photosynthesis also underpinned all historical sources of mechanical... Continue reading
Posted yesterday at LOW-TECH MAGAZINE
Image
Lees dit artikel in het Nederlands. We are in 2030 and the Dutch neighbourhood Bospolder-Tussendijken (BoTu) is 100% carbon neutral. To radically reduce energy use, all household tasks are organised communally. Cooking, eating, doing the dishes, doing the laundry, showering, brushing teeth, going to the toilet: it all happens outside... Continue reading
Posted 6 days ago at HUMAN POWER PLANT
Image
Lees dit artikel in het Nederlands. We are in 2030. Bospolder-Tussendijken (BoTu), once one of the poorest neighbourhoods in the Dutch city of Rotterdam, has become completely independent of fossil fuels. The neighbourhood has achieved this without the use of expensive technology and infrastructure. Energy production relies entirely on locally... Continue reading
Posted May 15, 2020 at HUMAN POWER PLANT
Image
Lees dit artikel in het Nederlands. In a new scenario, the Human Power Plant will convert an entire area in Rotterdam into a fossil fuel free society. Bospolder-Tussendijken (BoTu) is one of the poorest neighbourhoods in the Netherlands, and has been selected as a testing ground for the energy transition.... Continue reading
Posted Apr 21, 2020 at HUMAN POWER PLANT
Image
Citrus fruits (oranges, lemons, mandarins, tangerines, grapefruits, limes, pomeloes) are the highest-value fruit crop in terms of international trade. Citrus plants are not frost-hardy and can only be grown in tropical and subtropical climates – unless they are cultivated in fossil fuel heated glasshouses. However, during the first half of the twentieth century, citrus fruits came to be grown a good distance from the (sub)tropical regions they usually thrive in. The Russians managed to grow citrus outdoors, where temperatures drop as low as minus 30 degrees Celsius, and without the use of glass or fossil fuels. By 1950, the Soviet Union boasted 30,000 hectares of citrus plantations, producing 200,000 tonnes of fruits per year. The Expansion of Citrus Production in... Continue reading
Posted Apr 15, 2020 at LOW-TECH MAGAZINE
18
Image
Our self-hosted, solar-powered, off-grid website has been running for 15 months now. In this article, we present its energy and uptime data, and calculate the embodied energy of our configuration. Based on these results, we consider the optimal balance between sustainability and server uptime, and outline possible improvements. Illustration: Diego Marmolejo. Introduction In September 2018, Low-tech Magazine launched a new website that aimed to radically reduce the energy use and carbon emissions associated with accessing its content. Internet energy use is growing quickly on account of both increasing bit rates (online content gets “heavier”) and increased time spent online (especially since the arrival of mobile computing and wireless internet). The solar powered website bucks against these trends. To drop energy... Continue reading
Posted Jan 29, 2020 at LOW-TECH MAGAZINE
10
Image
During the last months we have been working on transforming Low-tech Magazine into a multilingual publication. Many articles had been translated over the years, but they were not easy to find. Now, each language has its own solar powered main page. The Spanish and French versions are the most complete for now, with respectively 36 and 27 articles online. Dutch, German, Polish and Italian main pages are also available. Some languages also have articles that are not translated into English. How to Access Every language can be accessed by clicking on the large dot on the right side of the menu. There are also links to translations in the articles themselves. Translators Most articles have been translated by volunteers, whose... Continue reading
Posted Jan 27, 2020 at LOW-TECH MAGAZINE
Image
The fire – which we have used in our homes for over 400,000 years – remains the most versatile and sustainable household technology that humanity has ever known. The fire alone provided what we now get through a combination of modern appliances such as the oven and cooking hob, heating system, lights, refrigerator, freezer, hot water boiler, tumble dryer, and television. Unlike these newer technologies, the fire had no need for a central infrastructure to make it work, and it could be built locally from readily available materials. Illustration: Diego Marmolejo. Article is also available in French. From Open Hearth to Power Plant The habitual use of fire dates back at least 300,000 to 400,000 years. [1-2] Until the twentieth... Continue reading
Posted Dec 29, 2019 at LOW-TECH MAGAZINE
18
Image
De open haard is minstens 400.000 jaar oud, maar blijft tot op de dag van vandaag het meest veelzijdige en duurzame huishoudelijke ‘apparaat’ dat de mens ooit heeft gekend. Illustratie: Diego Marmolejo. Een vuurtje stoken is niet zonder controverse in België of Nederland. Als verwarmingselement hebben de open haard en de houtstoof een belabberd imago: ze worden inefficiënt en ongezond genoemd. Nochtans heeft het vuur ook belangrijke voordelen: er wordt gebruik gemaakt van een hernieuwbare energiebron en het is klimaatneutraal. Het routineus gebruik van huishoudelijk vuur is minstens 400.000 jaar oud. Gedurende al die tijd was het vuur de... Continue reading
Posted Dec 22, 2019 at Lowtech Magazine
29
Image
The printed version of Low-tech Magazine can be viewed with no access to a computer or a power supply -- or when the solar powered website is down due to bad weather. The second volume of the printed website is out now and contains 32 articles originally published between 2007 and 2012. The book, which has 618 pages and 268 images, is for sale in the Lulu Bookstore. Whereas the first volume contained all but a handful of web articles published between 2012 and 2018, this second volume features a third of the web articles published in the earlier years, carefully selected for their continued relevance and interest today. Overall, we wanted to make an attractive book with timeless articles... Continue reading
Posted Dec 5, 2019 at LOW-TECH MAGAZINE
10
Image
Een dagelijkse douche is moeilijk vol te houden in een wereld zonder fossiele brandstoffen. De neveldouche, een comfortabele maar vergeten technologie die erg weinig water en energie verbruikt, zou een oplossing kunnen zijn. Ontwerper Jonas Görgen ontwikkelde een doe-het-zelf kit waarmee bijna elke douche tot een neveldouche kan worden omgevormd. Lowtech Magazine probeerde ze uit. Hoe duurzaam is de dagelijkse douche? In de discussie over klimaatverandering gaat het meestal om auto’s, vliegtuigen en verwarmingssystemen. De dagelijkse douche komt nauwelijks aan bod, ook al is het een bijzonder verkwistende manier om een basisbehoefte te bevredigen: het wassen van het lichaam.... Continue reading
Posted Oct 26, 2019 at Lowtech Magazine
21
Image
The daily shower would be hard to sustain in a world without fossil fuels. The mist shower, a satisfying but forgotten technology which uses very little water and energy, could be a solution. Designer Jonas Görgen developed a do-it-yourself kit to convert almost any shower into a mist shower and sent me one to try out. This article is also available in French. The Carbon Footprint of the Daily Shower The shower doesn’t get much attention in the context of climate change. However, like airplanes, cars, and heating systems, it has become a very wasteful and carbon-intensive way to provide for a basic need: washing the body. Each day, many of us pour roughly 70 litres of hot water over... Continue reading
Posted Oct 17, 2019 at LOW-TECH MAGAZINE
41
Image
In 2014 documenteerde Lowtech Magazine de teloorgang van de Europese nachttrein. Onder invloed van de klimaatmarsen lijkt de neerwaartse trend nu stilaan een halt te worden toegeroepen. In Nederland publiceerde het KennisInstituut voor Mobiliteitsbeleid zopas de studie "Slapend onderweg: potentieel van de internationale nachttrein van en naar Nederland". De studie besluit dat acht bestemmingen op een afstand van 800-1.200 km potentieel hebben voor de exploitatie van nachttreinen. Ook in Frankrijk, Zweden en Zwitserland wint de nachttrein aan belangstelling. Onze zeven jaar oude online gids voor treinreizen in Europa is nog nooit zo vaak geconsulteerd geweest als de afgelopen maanden.... Continue reading
Posted Jul 14, 2019 at Lowtech Magazine
Image
De productie van commercieel verkrijgbare kleine windturbines kost vaak meer energie dan de machines tijdens hun levensduur kunnen opwekken. Door kleine windturbines (opnieuw) uit hout te bouwen, kan dit probleem worden aangepakt. Dankzij hun esthetische aantrekkingskracht en de mogelijkheid tot lokale productie verhogen ze bovendien de acceptatie van windenergie. Tot slot vergemakkelijken innovatieve, houten torens de installatie van kleine windturbines. Foto: een windturbine van InnoVentum. Experimenten hebben uitgewezen dat commercieel verkrijgbare, kleine windturbines gedurende hun levensduur niet altijd voldoende elektriciteit opleveren om de energie te compenseren die nodig was voor de productie ervan. Daar zijn drie redenen voor. Ten... Continue reading
Posted Jul 14, 2019 at Lowtech Magazine
Lowtech festival tijdens Borgerrio (Antwerpen). Zaterdag 22 juni 2019 van 13:30 — 17:30 in De Roma. 11.11.11, Rooftoptiger, De Roma en Lokaal Cultuurbeleid district Borgerhout hebben een interessant programma opgesteld dat focust op ambachten en het gebruik van duurzame materialen. Utrecht Degrowth Symposium. Het eerste "ontgroeicongres" in Nederland vindt plaats aan de Universiteit Utrecht op vrijdag 28 juni van 13u tot 19u. Economische groei ligt aan de basis van een alsmaar stijgend energie- en grondstoffenverbruik. Op het symposium wordt gezocht naar duurzame alternatieven voor economische groei. "In Defense of Degrowth" is een goede (Engelstalige) introductie tot de ontgroeibeweging. Het e-book is... Continue reading
Posted Jun 19, 2019 at Lowtech Magazine
Image
Tweeduizend jaar lang werden windmolens gebouwd uit materialen die recycleerbaar of herbruikbaar zijn: hout, steen, baksteen, metaal, canvas. Toen de eerste windturbines verschenen aan het einde van de negentiende eeuw, bleven de gebruikte materialen dezelfde. Het is pas met de komst van plastic wieken in de jaren 1980 dat windenergie een bron van afval is geworden. Nieuwe technologie maakt het mogelijk om grotere windturbines opnieuw uit hout te bouwen –- niet alleen de wieken, maar ook de toren en de rest van de structuur. Dit zou niet alleen het afvalprobleem oplossen, maar ook de productie van windturbines grotendeels onafhankelijk... Continue reading
Posted Jun 8, 2019 at Lowtech Magazine
13
Image
For more than two thousand years, windmills were built from recyclable or reusable materials: wood, stone, brick, canvas, metal. When – electricity producing – wind turbines appeared in the 1880s, the materials didn’t change. It’s only since the arrival of plastic composite blades in the 1980s that wind power has become the source of a toxic waste product that ends up in landfills. New wood production technology and design makes it possible to build larger wind turbines almost entirely out of wood again – not just the blades, but also the rest of the structure. This would solve the waste issue and make the manufacturing of wind turbines largely independent of fossil fuels and mined materials. A forest planted in... Continue reading
Posted Jun 1, 2019 at LOW-TECH MAGAZINE
24
Image
Many commercially available small wind turbines with plastic blades and steel towers are infamous for their low reliability, high embodied energy, and limited power output. Building them out of wood can address these issues. Because of their aesthetic appeal, and thanks to the ability to produce them locally, small wooden wind turbines can also improve the public acceptance of wind power. Furthermore, innovation in tower design facilitates the installation of small wind turbines, reducing the need for concrete foundations and heavy machinery. Image: A wind turbine with wooden blades. Source: EAZ Wind. Low Performance Tests have shown that commercially available small wind turbines may not always generate sufficient power over their lifetime to compensate for the energy that was needed... Continue reading
Posted Jun 1, 2019 at LOW-TECH MAGAZINE
11
Image
Het heeft even geduurd, maar na 12 jaar maakt Lowtech Magazine de sprong van internet naar papier. En dat doen we meteen met drie boeken. Engelstalig De eerste twee boeken zijn een compilatie van de artikels op de Engelstalige website. Het eerste volume (Low-tech Magazine 2012-2018) telt 710 pagina's en is nu verkrijgbaar. Het andere deel (2007-2012) telt 730 pagina's en verschijnt later dit jaar. De twee boeken passen in het herontwerp van het internationale Low-tech Magazine, waarvan de zelfgehoste website nu op zonne-energie draait. Ook de boeken worden in eigen beheer uitgegeven, in samenwerking met Lulu.com (meer info).... Continue reading
Posted Apr 24, 2019 at Lowtech Magazine
Image
After 12 years, Low-tech Magazine finally makes the jump from web to paper. The first result is a 710-page perfect-bound paperback which is printed on demand and contains 37 of the most recent articles from the website (2012 to 2018). A second volume, collecting articles published between 2007 and 2011, will appear later this year. Book Design The books are based on the same electronic documents that make up the solar powered website of Low-tech Magazine -- all articles were converted to Markdown, a lightweight markup language based on plain text files. Therefore, the content is almost identical. Both the books and the website use dithered images, albeit for different reasons. On the solar powered website, dithered images reduce page... Continue reading
Posted Mar 31, 2019 at LOW-TECH MAGAZINE
33
Image
In een winderig klimaat kan een ouderwetse windmolen een goedkoop, effectief en duurzaam verwarmingssysteem zijn. Continue reading
Posted Mar 2, 2019 at Lowtech Magazine
30
Image
Given the right conditions, a mechanical windmill with an oversized brake system is a cheap, effective, and sustainable heating system. Continue reading
Posted Feb 27, 2019 at LOW-TECH MAGAZINE
42
Interrail geeft je de mogelijkheid om voor relatief weinig geld in heel Europa met de trein te reizen. Interrail tickets werden de laatste jaren steeds minder interessant. Voor hogesnelheidstreinen moet (behalve in Duitsland) fors worden bij betaald, terwijl veel alternatieve routes voor hogesnelheidstreinen verdwenen zijn. De nieuwe reispassen voor 2019 beloven dat enigszins goed te maken. Om te beginnen is er een goedkopere pas verkrijgbaar (218 euro), die recht geeft op drie reisdagen binnen een periode van één maand. Ook zonder bij te betalen voor hogesnelheidstreinen kan je daarmee tot zo'n 3.000 kilometer reizen. Er zijn ook Interrail passen... Continue reading
Posted Jan 23, 2019 at Lowtech Magazine
Image
Ondanks de veel grotere batterij zou een elektrisch vliegtuig in praktijk niet verder raken dan een elektrische auto. Foto: Wright Electric en Easyjet willen in 2027 elektrisch vliegen. In 2016 werd op Schiphol 3,8 miljoen ton kerosine getankt, ruim 2,5 procent meer dan het jaar ervoor. Het brandstofverbruik van vliegtuigen is bijna even hoog als dat van personenauto’s (5 miljoen ton in 2016). Ook in Vlaanderen ligt het energieverbruik van het vliegverkeer erg hoog. Nu elektrische auto’s aan een opmars bezig zijn, wordt hier en daar ook gedroomd van elektrische vliegtuigen, waarmee we snel, ver én duurzaam kunnen reizen.... Continue reading
Posted Jan 23, 2019 at Lowtech Magazine
29
Image
As a society depends more on energy sources for its daily functioning, it becomes more vulnerable if the supply of energy is interrupted. This obvious fact is ignored in current strategies to achieve energy security, making them counter-productive. Image: Camilla MP. What is Energy Security? What does it mean for a society to have “energy security”? Although there are more than forty different definitions of the concept, they all share the fundamental idea that energy supply should always meet energy demand. This also implies that energy supply needs to be constant – there can be no interruptions in the service. [1-4] For example, the International Energy Agency (IEA) defines energy security as “the uninterrupted availability of energy sources at an... Continue reading
Posted Dec 9, 2018 at LOW-TECH MAGAZINE
11