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Yahvé M. de la Cavada
Músico, crítico musical para Cuadernos de Jazz, tomajazz.com, Mondo Sonoro y ELPAIS.com; bloguero, colaborador en varios medios y algunas otras cosas más.
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Pasada la medianoche del 22 de julio de 2010, el pianista Vijay Iyer ofreció un recital en solitario en el íntimo ambiente del subterráneo club del Teatro Victoria Eugenia de San Sebastián. El evento era el pistoletazo de salida de una nueva apuesta del Jazzaldia donostiarra, siempre en busca de... Continue reading
Posted Mar 24, 2014 at Muro de sonido
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El mes pasado falleció Roy Campbell Jr., un soberbio trompetista que siempre se mantuvo en un inexplicable segundo plano. Tal vez por eso el eco de su muerte no se ha dejado sentir como debiera, dado su enorme talento y personalidad musical. Su hoja de servicios es larga y selecta,... Continue reading
Posted Feb 10, 2014 at Muro de sonido
No quiero enrollarme, pero como esto ha traído más cola de la que esperaba, aclaro: Siento el mayor respeto por mi compañero David Bizarro y por Luis Boullosa, cosa que ya digo, con toda sinceridad, en mi texto. Me consta que Luis es un tipo, además, con mucho que decir, e interesante además. La cita de la entrevista no es el motivo ni el centro de mi texto, sólo la utilizo por cercanía dentro de la publicación y porque ilustra lo que quiero decir: que el jazz, un género con bastante menos exposición mediática que otros, se ve salpicado a menudo por una serie de tópicos que lo perjudican enormemente. Entiendo a la perfección la matización de Luis desarrollada en su blog (quizá más de lo necesario), pero la cita es literal y no editada. En todo el texto no aparece ni una sola vez más la palabra “jazz”. La cita habla del “jazz”, haciendo la generalización que, más tarde, queda muy explicada y matizada en el texto del blog de Luis. Pero la cita es esa. Lo que dice es, ni más ni menos, eso. El jazz. Y punto. Siento que, para explicar lo que yo quería explicar, me haya abstenido de leer entre líneas o de interpretar lo que Luis quería decir. Claro que al leerlo me imagino lo que quería decir (y lo comparto, de hecho), pero lo que dice la entrevista es lo que dice. No “la corriente principal del jazz” o “el jazz impulsado por las multinacionales y los grandes festivales” o “el jazz tradicionalista y anclado en los peores tópicos del género”. Dice “el jazz”. Y sé que para muchos no es para tanto, pero lo último que necesita leer el público no especializado es que el jazz es un reducto de carcamales babeantes y anacrónicos (esto tampoco es lo que dice, pero me pongo literario y me pierdo). Bastante lo dicen ya propios y extraños, incluyendo gran parte de los lamentables (y supuestos) críticos de jazz que pueblan las páginas de los diarios generalistas, como para que lo digan, sea con la intención que sea, escritores especializados y respetables. Suena un poco feo decir esto de uno mismo, pero hay pocas firmas en la prensa general y/o especializada de los últimos años que hayan cuestionado y atacado tanto como yo ese jazz del que habla Boullosa. A las pruebas, a las decenas y decenas de páginas en las que me he ganado unos cuantos enemigos, me remito. No me pongo ninguna medalla, pero es así. He denunciado la mediatización de las corrientes más comerciales, descafeinadas y vulgarmente tradicionalistas del jazz desde que empecé a escribir sobre música. Al mismo tiempo, unas cuantas veces me he visto deslegitimando las ínfulas intelectuales de quienes quieren apoyarse en que el free jazz y la vanguardia son la única salvación del jazz. Estoy hasta el puto gorro de gente defendiendo trincheras. Todo es música. Si le pregunto a Joe McPhee si lo que hace es jazz me dirá que sí. Y, al día siguiente, quién sabe, lo mismo me dice que no. Sin embargo, es innegable que McPhee es un gran exponente de una música improvisada, moderna y con una gran porción de tradición jazzística, así que, si alguien se siente ofendido de que a eso se le llame jazz, pues muy bien. El debate continúa. Como la música, viva y coleando. Y, por lo que a mí respecta, en base lo que me dicen mis oídos (que algo de carretera tienen), es tan refrescante para el jazz el último disco de The Thing como el de Cyrus Chestnut. Eso es lo bueno de esta música (de cualquiera, en realidad), que cada músico se representa a sí mismo, y también a su propia obra. Siempre he intentado, como dice Luis en su blog, explicar al que no sabe y comunicar. Nunca he pretendido escribir desde una palestra, sino compartiendo lo que tengo la suerte (por mi trayectoria vital y profesional) de haber conocido en relación a la música, en general, y al jazz, en particular. Por último, decir que tanto David Bizarro como Javier Díaz López son gente a la que conozco parcialmente, pero ambos me inspiran un gran respeto. Sus opiniones siempre serán de interés para mí, incluso cuando no coincida con ellas. Me entristece pensar que, por mi causa, se hayan escrito cosas con un tono que no sería así si esas conversaciones se hubiesen tenido amistosamente en un bar o un café. Los únicos sitios, sin duda alguna, en los que deberían darse este tipo de –por otro lado, enriquecedoras– discusiones. Gracias a todos por vuestro tiempo y vuestros comentarios.
Toggle Commented Jan 31, 2014 on Qué (no) es jazz at Muro de sonido
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La historia la escriben los vencedores, eso lo sabe todo el mundo. En la música, la historia la escriben quienes tienen el mejor agente. O quienes estaban en el momento adecuado en la revista o emisora adecuada. Ser bueno ayuda, pero no lo es todo. Y, con el paso de... Continue reading
Posted Jan 27, 2014 at Muro de sonido
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No crean a quien les diga lo contrario: hace tiempo que la historia del jazz se escribe desde la periferia. Las superestrellas del género (los tuertos en un mundo de completa ceguera comercial) pueden acaparar festivales y seguir siendo rostro recurrente de la iconografía popular pero, los motores principales en... Continue reading
Posted Dec 2, 2013 at Muro de sonido
Ayer Rivers habría cumplido 90 años, motivo por el cual rescaté este texto en diferentes redes. Así, reparé en el comentario de Ferrán Blasco al hilo de la salida de Sam Rivers del quinteto de Miles Davis. Lo primero, hay que tener en cuenta que Miles contrató a Rivers por puro descarte; incluso hay fuentes que dicen que antes de él lo intentó con otros tres saxofonistas. Y aparte de esto, cito aquí un texto (en inglés) con declaraciones de Rivers sobre el tema: "Miles was still doing things that were...pretty straight. I was there, but I was somewhere else too. I guess it sounds funny, but I was already ahead of that. I kept stretching out and playing really long solos, and that's probably why I didn't last" (De las notas del disco "Involution", publicado en 1975) Es cierto que años después Rivers hizo declaraciones contradictorias sobre el tema, pero hay comentarios de varias fuentes presentes en esa época que denotan que Rivers (no tanto Miles), no estaba en su salsa en el grupo. Si juntamos que el uno quería irse a tocar con Andrew Hill y que el otro (esto sí) había puesto un parche hasta que Wayne Shorter estuviese disponible, tenemos una imagen más amplia del final de esa etapa. Y probablemente todos (Miles, Sam y los propios aficionados) salimos ganando.
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Nadie diría que los tipos tras Dinosaur Jr. están a punto de ser cincuentones. Su música es granítica e intensa, pura sustancia, tan melódica y dura como la de los Crazy Horse del “Ragged Glory”. Sin trampas ni medias tintas: fuerte y en tu cara. Tras su paso por el... Continue reading
Posted Sep 6, 2013 at Muro de sonido
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En la improvisación, a veces las apariencias engañan. Partiendo de que la base de la misma es la espontaneidad y el dominio del lenguaje –a nivel individual– y la capacidad para reaccionar e interactuar con el entorno, no es ilógico pensar que, cuantos menos elementos haya en escena, más sencillo... Continue reading
Posted Jun 10, 2013 at Muro de sonido
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Ay, el jazz-rock. Empezó con la mejor de las intenciones, y como idea era perfecta. Sólo hay que escuchar de nuevo "Bitches Brew" o "Jack Johnson" de Miles Davis para ver el potencial del invento. Después de que el jazz perdiera el favor del gran público en beneficio de las... Continue reading
Posted May 3, 2013 at Muro de sonido
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Se reveló como un diamante en bruto hace 35 años, en una de las versiones de los Jazz Messengers de Art Blakey más sólidas y memorables; aunque no particularmente popular, para algunos fue la última gran line-up del batería, al menos en cuanto a cohesión y efervescencia. Ahí estaba Bobby... Continue reading
Posted Apr 10, 2013 at Muro de sonido
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Una expresión tan común como “universo musical” alcanza un significado casi exacto cuando hace referencia a un tipo como Ken Vandermark. Lo suyo no es un paisaje, ni un mundo, ni una constelación; calificar su obra de universo es más que apropiado. Con una producción que desafiaría lo razonable si... Continue reading
Posted Mar 4, 2013 at Muro de sonido
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La semana pasada falleció Lawrence 'Butch' Morris, uno de los grandes innovadores de la música africana de vanguardia. Su obra nace en el jazz y se expande por la música contemporánea, la improvisación y la conducción orquestal, doctrinas que fue mezclando hasta desarrollar una obra personal. La opaca marginalidad de... Continue reading
Posted Feb 4, 2013 at Muro de sonido
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Desde que se concretó el contenido del apabullante Masada Marathon que tendrá lugar en el Heineken Jazzaldia 2013, el evento ha levantado mucha polvareda en los pasillos del jazz de nuestro país. No es para menos, la presencia de John Zorn y su escudería va más allá del mero cabeza... Continue reading
Posted Jan 21, 2013 at Muro de sonido
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Como ocurre con todos los grandes interpretes, su voz es inconfundible. Su sonido y su estilo son exclusivamente suyos. Considerado comúnmente el eslabón entre Louis Armstrong y Dizzy Gillespie, su contribución a la trompeta va mucho más allá de ser un puente entre tradición y modernidad. Inspirado tanto por Armstrong... Continue reading
Posted Jan 7, 2013 at Muro de sonido
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1. Wadada Leo Smith: 10 veranos para la historia. Pocas veces el aficionado se da de bruces con una obra tan apabullante como Ten Freedom Summers: 19 composiciones repartidas en cuatro CD compuestos a lo largo de 35 años sobre un tema grande, los derechos civiles en Estados Unidos, e... Continue reading
Posted Dec 17, 2012 at Muro de sonido
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La muerte del saxofonista la pasada seman deja un vacío irremplazable en la vertiente más libre y expresionista del jazz Continue reading
Posted Oct 25, 2012 at Muro de sonido
Una pequeña aclaración, por alusiones. @Luis, entiendo lo descorazonador que es leer recurrentemente la palabra "bizarro" con su acepción anglosajona, pero en el caso de mi texto debo aclararte que no es asi. Cuando digo que "Kind Of New" es un disco bizarro, me refiero a que es un disco osado, valiente, puesto que toma una obra clásica y la reinterpreta como quien hace una simple versión, algo muy arriesgado cuando se hace con un icono del jazz como es "Kind Of Blue". De hecho, no tendría sentido calificar a "KInd Of New" de bizarro a la manera anglosajona puesto que es un disco bastante ortodoxo, no tiene nada de inusual ni de extraño. Muchas gracias a todos y un saludo, Yahvé
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Si ustedes han tenido oportunidad de ver la serie Treme (si no, se lo recomiendo encarecidamente), sabrán que es un colorido mosaico de personalidades, muchas de ellas con un gran componente musical, que confluyen en el Nueva Orleans post-Katrina. Considerada la cuna de varios estilos y una de las capitales... Continue reading
Posted Oct 8, 2012 at Muro de sonido
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30 años después de su eclosión, muchas de las bandas y músicos que encarnaron lo que se conoció como Nuevo Rock Americano siguen más activos que nunca. Y algunos nos visitan este otoño. Continue reading
Posted Sep 17, 2012 at Muro de sonido
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Con toda la música que hay ahí fuera, resulta osado decir cosas como “el mejor disco del año”. Como si uno pudiese escucharlo todo. Aún así, cuando llega diciembre, críticos y publicaciones varias sacamos el carnet de listillo, hacemos memoria e intentamos llegar a conclusiones más o menos sólidas. El... Continue reading
Posted Aug 9, 2012 at Muro de sonido
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Es una sensación frustrante. Por ejemplo: cuando uno pide para cenar arroz con gambas, con toda la ilusión del mundo, para encontrarse que, en lo servido, las gambas no aparecen por ningún lado. Lo mismo pasa con esa hamburguesa que reluce en la imagen publicitaria, regia, imponente, y que, una... Continue reading
Posted Jul 9, 2012 at Muro de sonido
Tienes toda la razón Arto, y no creas que no lo pensé mientras escribía. Sin embargo, el espacio no siempre permite entrar en materia, y el texto no es un análisis, sino una efemérides con intención de llegar al mayor número de gente posible. Hacer una historia detallada del LP necesitaría de muchas páginas; aquí sólo pretendíamos darle un cálido "gracias, viejo amigo, y feliz cumpleaños". Luis, también tienes razón, pero sobre el tema de los supuestos y mentiras respecto a las virtudes sónicas del vinilo (inherentes para muchos), hay otro texto que estoy preparando. Con el reciente auge del formato, ahí sí que hay mucha tela que cortar, y muchos mitos que cargarse. Muchas gracias a los dos, vuestros comentarios aportan mucho -y muy interesante- al texto. Así da gusto. Saludos, Yahvé
Toggle Commented Jun 19, 2012 on Cuando el tamaño sí importa at Muro de sonido
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Ayer cumplió años un formato discográfico, algo que, en los tiempos que corren, no parece muy importante. Sin embargo, podríamos decir que, gracias a ese formato, la música moderna ha ido por el camino que ha ido. Hasta hoy mismo, la mayor parte de grandes artistas diseñan su carrera partiendo... Continue reading
Posted Jun 18, 2012 at Muro de sonido
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Tenía que llegar este momento: por fin el jazz tiene su “día internacional”; y de mano de la UNESCO, además. Qué fuerte. Yo aún no me lo creo. Como jazzófilo esto debería significar muchísimo ¿no? Debería ser una merecida ración de reconocimiento, una enorme cucharada sopera de autoafirmación. ¡Escucha, mundo,... Continue reading
Posted Apr 30, 2012 at Muro de sonido
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No lo digo yo, lo dice Cooper-Moore: “El jazz ya no tiene mamá. En el pasado tuvo varias, el ragtime, el blues, el bebop…” Mientras declama, como un reverendo en una tarima del Speaker’s Corner, Assif Tsahar y Chad Taylor tocan un ritmo furioso e hipnótico. “El jazz es una... Continue reading
Posted Apr 9, 2012 at Muro de sonido